Open letter to Andrés Manuel López Obrador, President of Mexico

Ciudad de México, México 15 de febrero de 2022

Estimado Sr. Presidente: 

Nos dirigimos a usted en nombre de la Asociación Mundial de Editores de Noticias (WAN-IFRA) y del Foro Mundial de Editores, que representan a 60 asociaciones nacionales de prensa, 18.000 publicaciones y 3.000 organizaciones de medios informativos en más de 120 países, para expresarle nuestra extrema inquietud a raíz de los recientes asesinatos cometidos en contra de periodistas en México.

Son 30 los periodistas asesinados de diciembre de 2018 a la fecha. Esta cifra es superior a la registrada durante las tres últimas administraciones al comparar el mismo periodo de mandato, un índice sumamente alarmante. Esto ha empujado a distintas organizaciones de la sociedad civil a considerar a México como el país más peligroso del mundo para ejercer el periodismo. 

La escalada de ataques se ha profundizado este 2022. En menos de dos meses, cinco periodistas han sido asesinados en distintos puntos del país.

El día jueves 10 de febrero, el periodista Heber López Vázquez, director del sitio RCP Noticias fue asesinado en la ciudad de Salina Cruz, en el estado de Oaxaca. Según informes, López Vázquez había recibido amenazas en contra de su integridad física en 2019.

El 31 de enero, el camarógrafo y editor Roberto Toledo fue asesinado en Zitácuaro, en el estado de Michoacán. 

El 23 de enero, Lourdes Maldonado, una periodista local de amplia trayectoria, fue asesinada en las afueras de su domicilio en la ciudad fronteriza de Tijuana. El 26 de marzo de 2019, Maldonado participó en una conferencias de prensa y al tomar la palabra le informó a usted, públicamente, que temía por su vida. Según reportes, Maldonado formaba parte del programa de protección de periodistas del gobierno mexicano y ya había sido víctima de ataques en el pasado. 

También en Tijuana, el fotoperiodista Margarito Martínez perdió la vida en un ataque armado en Tijuana el 17 de enero y el 10 de enero, José Luis Gamboa Arenas fue asesinado en el puerto de Veracruz. 

Esta indignante ola de violencia se explica, entre otros factores, por la alta impunidad que impera en México. Cada asesinato impune contra un periodista es el primer paso hacia el próximo ataque. Igualmente, esta violencia conlleva a que periodistas y medios de comunicación recurran a la autocensura como único método de protección. Que un periodista deje de informar a sus comunidades y a la sociedad es profundamente nocivo para la democracia.

Es por ello que instamos enérgicamente a su gobierno a enviar un mensaje contundente en defensa de la libertad de expresión. Será únicamente a través de medidas concretas y eficaces que pongan fin a esta impunidad que se logrará frenar esta preocupante espiral de violencia y silencio, que tanto está afectando al fortalecimiento de la democracia en México. 

Agradecemos su atención y esperamos su respuesta a la mayor brevedad posible.

Le saludan respetuosamente,

 

Fernando de Yarza, Presidente, Asociación Mundial de Editores de Noticias, WAN-IFRA

Warren Fernández, Presidente, Foro Mundial de Editores

Daniel Dessein, Presidente, Asociación de Entidades Periodísticas Argentinas

Juan Jaime Díaz, Presidente, Asociación Nacional de Prensa de Chile

Alejandro Galvis, Presidente, Asociación Colombiana de Medios de Información

José Joly Martínez de Salazar, Presidente, Asociación de Medios de Información de España

Marcelo Rech, Presidente, Associação Nacional de Jornais de Brasil

 


Mexico City, Mexico, February 15th, 2022

Dear Mr. President: 

We are writing on behalf of the World Association of News Publishers (WAN-IFRA) and the World Editors Forum, representing 60 national press associations, 18,000 publications and 3,000 media organizations in more than 120 countries, to express our extreme concern in the wake of recent murders of journalists in Mexico.

30 journalists have been murdered in the country since December 2018. This shocking figure is significantly higher than the recorded number of journalists murdered  during the previous three Administrations. This has pushed local, regional and international civil society organizations to consider Mexico as the most dangerous country in the world to practice journalism. 

The escalation of attacks has accelerated in 2022. In less than two months, five journalists have been murdered across different parts of the country.

On Thursday, February 10, journalist Heber López Vázquez, director of the RCP Noticias website was murdered in the city of Salina Cruz in the state of Oaxaca. According to reports, López Vázquez had received threats against his physical integrity in 2019.

On January 31, cameraman and editor Roberto Toledo was murdered in Zitácuaro, in the state of Michoacán. 

On January 23, respected local journalist Lourdes Maldonado, was murdered outside her home in the border city of Tijuana. On March 26, 2019, Maldonado participated in a presidential press conference and, upon taking the floor, informed you publicly that she feared for her life. According to reports, Maldonado was part of the Mexican government’s Journalist Protection Program and had been the victim of attacks in the past. 

Photojournalist Margarito Martínez was killed in an armed attack in Tijuana on January 17, and on January 10, José Luis Gamboa Arenas was murdered in the port of Veracruz. 

This outrageous wave of violence can be explained, in part, by the high level of impunity that continues to prevail throughout Mexico. Every unpunished murder of a journalist is the first step towards the next attack.  In addition, this violence creates a chilling effect throughout the profession and leads journalists and the media outlets they represent to resort to self-censorship as the only effective method of protection.

It is profoundly harmful to democracy when journalists stop informing their communities.

Mr President, we urge your government to send a strong message in support of journalists and in defense of freedom of expression. Only through concrete and effective measures that once and for all eradicate the scourge of impunity will this worrying spiral of violence, that has such a detrimental effect on Mexican democracy, end.

We look forward to a response at your earliest convenience.

Most respectfully,

 

Fernando de Yarza, President, World Associations of News Publishers, WAN-IFRA

Warren Fernández, President, World Editors Forum

Daniel Dessein, President, Asociación de Entidades Periodísticas Argentinas

Juan Jaime Díaz, President, Asociación Nacional de Prensa, Chile

Alejandro Galvis, President, Asociación Colombiana de Medios de Información

José Joly Martínez de Salazar, Presidente, Asociación de Medios de Información de España

Marcelo Rech, President, Associação Nacional de Jornais, Brazil

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